Får mig inte fel, jag tror att musen förmodligen var den största innovationen i databehandling sedan kiselchipet, men för en kraftanvändare är det verkligen den långsammaste formen av input. Att ta hand om tangentbordet för att nå musen tar lätt 500 ms tid, om du är snabb. Lägg till den tiden för att faktiskt hitta markören (ingen liten prestation på högupplösta skärmar) och tiden att hitta och klicka på den ena lilla ikonen du behöver, och du pratar lite seriös produktivitetskramning. Naturligtvis kan du alltid vara en av de * nix-rebellerna som vägrar använda någon grafisk miljö, men vad är det roligt med att använda bash, VI och kommandoraden för resten av dina dagar?

Den ultimata lösningen är förstås att använda musen så lite som möjligt inom din frodiga, genomskinliga fönsterramade miljö. Och sedan starta applikationer är en viktig del av någons arbetsflöde, är möjligheten att utföra den här uppgiften mus-mindre ett stort steg i rätt riktning.

Lyckligtvis erbjuder alla stora operativsystem nu ett sätt att göra det enkelt och snabbt. Faktum är att dessa mekanismer är tillräckligt flexibla för att ens skicka dokument, bilder och även e-postmeddelanden (beroende på inställningar). Vi börjar med Windows Vista:

Håll Windows Meta-tangenten (den med Windows-logotypen på den). Startmenyn ska pop-up och sökfältet kommer att få tangentbordets fokusering. Du borde kunna skriva bara de första tecknen i det program du vill starta och det kommer automatiskt att markeras i sökresultaten. I skärmdumpet skrev jag "vmware" och det valda resultatet är "VMware Workstation". Hitting Enter lanserar programmet. Om texten du skrev är ett kommando tillgängligt i din PATH, kör Windows automatiskt det här kommandot istället för att utföra några sökresultat. Således kan jag slå Meta, skriv "ping www.howtogeek.com / t" och tryck på Enter och det fancy-schmacy DOS-fönstret dyker upp och visar mig min rullningsping.

Detta tror jag är en av de få funktioner som verkligen gör Vista värt uppgraderingen. Windows kommer även att "lära" (ett snyggt ord för statistisk analys) från dina val baserat på söktext och korrekt ranka sökresultaten i framtiden. Till exempel, efter att ha skrivit "live" ett tillräckligt antal gånger och väljer det andra resultatet, Windows Live Writer, Windows så småningom rankar Windows Live Writer högst upp i listan.

Naturligtvis var den här funktionen mer eller mindre kopierad från en funktion som Mac har haft en stund nu, Spotlight. Ironiskt nog tycker jag att Windows-kopian av Spotlight är bättre gjort, men det är ett annat problem ...

Som standard aktiveras Spotlight med kommandot + utrymme (ibland kallat Apple + Space, eftersom nyckeln vanligen har en Apple Inc.-logotyp). Om du trycker på den här tangentkombinationen faller du ner menyn från övre högra sidan och låter dig skriva in söktext.

Som du kan se från skärmdumpet söker Spotlight-program, Dashboard widgets, System Preferences-rutor, dokument och slutligen (klippt av skärmdump) alla filer. Om texten "itunes" hade matchat någon av mina e-postmeddelanden i Apple Mail hade de också hittats. Som skulle ha några bilder i iPhoto, några låtar i iTunes och så vidare. Apples enastående applikationsintegration är verkligen uppenbar i den här funktionen, men priset är att sökningen är lite långsammare än Windows Vista-klonen. Dessutom är Top Hit (i detta fall iTunes-programmet) inte valt som standard. Det betyder att vi måste träffa kommandot Spotlight-tangent, skriv in vår söktext, tryck nedpilen (flytta våra händer), och då tryck på Retur-tangenten för att aktivera resultatet. Lite mindre bekväm än att bara skriva och slå Enter.

För att inte vara utelämnad innehåller Gnome2 en gpanel-applet kallad "Deskbar", som erbjuder samma funktionalitet till Mac Spotlight. Precis som med Spotlight kan du aktivera skrivbordet med en nyckelkombination och ange sedan lämplig söktext inom. Deskbar kommer att överväga sökningen ett ögonblick, och sedan returnera alla program som finns i Gnome-menyn, filer, etc. Men min favoritbit är att om du inte väljer några resultat manuellt (igen med piltangenterna) Deskbar försöker att utföra den angivna texten som ett kommando. Så som i Vista kan jag enkelt skriva "java -jar ~ / MyApp.jar" och borta går appen.

Tyvärr är default deskbar a) inte lagt till panelen, och b) inte bunden till en sane tangentbordssekvens (Alt + F3 är ganska svårt att slå). Att lägga till skrivbordet på panelen är lika enkelt som att högerklicka på panelen, välja "Lägg till panel ..." och sedan välja "Deskbar". Återkoppling av tangentbordsgenväggen är nästan lika enkel. Högerklicka på skrivbordsbilden, välj "Preferences". Välj sedan "Visa" och klicka på "Tangentbordets genväg till fokus" -fältet. Nu trycker du på den tangentkombination du vill tilldela skrivbordet. Personligen använder jag Alt + Enter, men du kan använda det som passar bäst i ditt arbetsflöde. (varning till Mac-fans fungerar Alt + Space inte)

Top Tips:
Kommentarer: